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ふーどばんくOSAKA NEWS


 デイヴィッド・シプラー氏というひとの言葉が目にとまった。
 ピューリッツァー賞を受賞した元ニューヨーク・タイムズの記者と紹介されていた。
 アメリカの貧困層の実態を描いた「ワーキング・プア アメリカの下層社会」という本を出版された
ひとである。
 そこでは、貧困状態に陥るきっかけについて、以下のような例が紹介されていた。
 ・荒廃したアパートに住むことで子どもの喘息が悪化
 ・救急車を呼び、支払えない医療費が発生
 ・カード破産を招き、自動車ローンの利息が上昇
 ・故障しやすい中古車を購入せざるをえなくなる
 ・母親の出勤に悪影響を及ぼし、遅刻や欠勤につながる
 ・母親の昇進と稼得能力を制約
 ・荒廃したアパートから引っ越すことができない
 シプラー氏によると、1つ目のちょっとした不運が2つ目の不運を呼び、連鎖していくことで負のス
パイラルに陥ってしまい、貧困から這い上がりにくくなる、というのが先進国の貧困の特徴であると記
されていた。

  日本の場合、こうした貧困状態に落ち込んでいくきっかけに離婚が大きな要因として挙げられるので
はないかとする考え方が広がってきているらしい。
 シングルマザーの家庭の出現率。つまり「母子家庭」は日本ではどれくらい存在するのか。
 厚生労働省の「平成29年度母子家庭の母及び父子家庭の父の自立支援施策の実施状況」によると、
母子世帯は約123万2000世帯となっている。
 最初から未婚のままシングルマザーとなった世帯や、死別によってシングルマザーになった世帯もあ
るのだが、ひとり親世帯になった理由の79.5%は離婚によるものらしい。
 こうした母子家庭の生活状況は決して豊かではなく、相対的貧困率は54.6%で、約半数が貧困に
あえいでいるという調査結果だ。
 また、母子家庭の18.2%、つまり約2割の母親は仕事を持っていない状態であり、仕事を持って
いても母子の43.8%は非正規の状態にある。シングルマザーは無職と非正規で合計すれば、実に6
2%を占めているということになる。

 子どもを抱えたシングルマザーは、子どもを抱えてフルタイムの仕事はなかなか難しい。子どもに時
間を取られて仕事に打ち込めない。できる仕事は非正規のパートタイムばかりで、それも子どもの都合
でどうしても休みがちになることが多いようである。
 では、この非正規で働いているシングルマザーの平均年間収入は125万円と厚生労働省の資料「ひ
とり親家庭等の現状について」で紹介されている。125万円と言えば、一ヶ月約10万円であり、元
パートナーからの養育費がきちんと払われていればまだしも、滞っているケーズが少なくないという現
状から見れば、月10万円で母親と子どもの生活を成り立たせているという厳しい生活実態にある。

  シプラー氏の言葉を借りれば、月10万円というギリギリの生活の次にやって来るのは、鬱(うつ)
という病魔であり、貧困に陥る負のスパイラルだ。子育てへのやる気が失せ、家の掃除や家事が億劫に
なり、知らぬ間に家は荒れ放題、いわゆるゴミ屋敷化し、子どもに対しては、育児そのものを放棄して
しまうネグレクトととなり、最終的には、ついつい子どもに手をかけてしまうと言う身体的虐待にまで
発展するケースも少なくない。
 こうした極限状態とも言える貧困の負の連鎖をどこかで断ち切り、蟻地獄とも言える貧困状態から抜
け出すためには、シングルマザーの母親だけでこの問題を解決するのは不可能であり、社会問題として
可視化させ、それこそ地域が寄って集ってこの問題を解決していくという合わせ技が必要だと言うこと
に疑いはない。
 こうしたシングルマザーの家にふーどばんくOSAKAのダンボール箱が届く。2週間分の食料だ。
「おすそわけ食宅配」という事業展開である。お腹を満たして心に余裕を持ってから、さあ~仕事を見
つけに行くか。役所に相談に行くか。地域で相談に乗ってくれそうな団体を探すか。がんばれ!!!

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